Hoy en la noche, a medianoche, la estrella Betelgeuse alcanza su máxima altura sobre el horizonte. Betelgeuse es la estrella más brillante de Orión, si bien se trata de una estrella con fluctuaciones en su brillo (es una estrella variable) y a veces es superada por Rigel. Su nombre deriva de una frase árabe que significa “la mano de la figura central”. Alpha Orionis –como también es llamada- es una estrella supergigante roja vieja y dilatada de primera magnitud y la más cercana a la Tierra. Se encuentra entre las 12 estrellas más brillantes del cielo. Es más brillante que el Sol (85,000 veces) y mucho más grande (en el Sistema Solar, su superficie llegaría hasta el cinturón de asteroides), pero su temperatura es relativamente baja (3650 k). Existe incertidumbre sobre su distancia (entre 495 y 640 años-luz) de manera que su tamaño y brillo se conocen sólo con aproximación. Los bordes externos de la estrella son difíciles de definir, pues se encuentra en una etapa en la que está expulsando una gran cantidad de gas hacia el espacio que la rodea y eventualmente se convertirá en supernova, la más cercana que tendremos oportunidad de ver.

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