Eclipse total de Luna – Mitos y realidades

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Recuerdo mi primer eclipse de Luna.

Mi padre de levantó de la cama para ver el fenómeno que se anunciaba en un noticiero de TV. El cielo estaba aborregado: las nubes parecían bolas de espuma flotando sobre un invisible mar y entre ellas, una Luna a medias tintas se asomaba. Francamente, no me pareció espectacular, el eclipse era parcial y sólo una porción se ausentaba tras la oscura mordida de la sombra terrestre. Ahora, muchos años (y eclipses) después, me dispongo a disfrutar nuevamente de un eclipse de Luna pero con una perspectiva muy diferente. He aprendido más de ellos, he leído sobre su lugar en la Historia y he aprendido a amarlos.

MITOLOGÍA

Aunque la mecánica de un eclipse se comprende desde hace milenios, este fenómeno no escapó a la imaginación popular, por lo que existen mitos y leyendas que pretendían explicar porqué la Luna desaparecía del firmamento. Muchos pueblos creyeron que el arco de la Luna creciente representaba al arco de los cazadores. Así, la Luna es conocida también como Diana la Cazadora. Su luz brillante era una bendición no sólo para cazadores, sino para recolectores y viajeros. Actualmente no dependemos de la Luna para extender nuestras actividades después del anochecer, pero antiguamente su luz era esencial. Entonces, se podrá imaginar el lector con qué sorpresa miraban a la Luna ser engullida por un oscuro invasor. Los antiguos egipcios veían en la Luna creciente y horizontal la figura de una barca que surcaba el cielo.

En la noche de Luna Llena esa nave cruzaba el firmamento deslumbrando con su peculiar fulgor, y según la leyenda, sus rivales (¿las estrellas?) la atacaban por envidia blandiendo una hoz negra contra ella. Por eso, en los noches que seguían a la Luna Llena, ésta era cortada poco a poco por una sombra negra y arqueada hasta desaparecer y convertirse en Luna Nueva. A veces –cuentan– la hoz de sus enemigos era mecida tan violentamente que la Luna era cortada de golpe, y se veía un eclipse total con una Luna sangrante. Los chinos creían que un gigantesco sapo de 3 patas devoraba a la Luna, para después devolverla. No es de extrañar… a los sapos no les gusta el queso J. Pitágoras (550 a.C.) creyó –atinadamente- que los eclipses eran producto de una sombra, sin embargo se equivocó al imaginar que, además de la Tierra, un planeta invisible llamado Antictón (Contratierra) era responsable de algunos eclipses.

ANTECEDENTES HISTÓRICOS

¿En verdad estaban los antiguos astrónomos sumidos en la ignorancia? Definitivamente no. A pesar de que las leyendas sugieren un desconocimiento del fenómeno, resulta sorprendente si consideramos algunos relatos antiguos que arrojan luz sobre las causas y efectos del eclipse: 1.- De los tiempos y frecuencia en que ocurren los eclipses: El 3 de mayo de 1375 a. C. en Ugarit Mesopotamia se declaró “En el día de Luna Nueva, en el mes de Hiyar, el Sol fue puesto en vergüenza y se ocultó en pleno día, con Marte por compañero” y efectivamente, los eclipses de Sol ocurren únicamente en Luna Nueva. En China, el año 735 a.C.: “El Sol fue eclipsado, signo de una maldición. Luego la Luna se hizo pequeña, y el Sol también..

.Que la Luna sea eclipsada es común, pero que el Sol sea eclipsado, ¡Cuán terrible es!” esta observación señala correctamente que la observación de eclipses lunares es mucho más común que la de eclipses solares. La sombra pequeña de la Luna toca a la Tierra en una trayectoria muy esbelta mientras que cuando la Luna es eclipsada, se ve desde varios continentes. El consejero Real Rasil el Viejo al Rey de Babilonia en mayo 27, 669 a.C.: “Si el Sol se levanta como una creciente y porta una corona como la Luna, el Rey conquistará la tierra de sus enemigos, el mal será ahuyentado y la tierras será bendecidas” Los astrólogos reales tenían la capacidad de predecir eclipses y darles un significado conveniente… ¿Cómo los predecían? –Fácilmente, los eclipses son cíclicos y se repiten cada 6 meses.

En Caldea, una tablilla de barro lleva esta inscripción, fechada en octubre del 425 a.C.: “El día primero, Mercurio se levanta. En el tercero, llega el equinoccio. La noche del 15 (Luna Llena)…un eclipse de Luna empieza al atardecer y el día 28 (Luna Nueva) ocurre un eclipse de Sol.” Los caldeos ya habían observado que los eclipses de Sol y de Luna se acompañaban, con una diferencia de 2 semanas. 2.- Del aspecto y clasificación de los eclipses: En la Historia de la Dinastía Chin encontramos, en referencia a un eclipse visto el 28 de agosto del año 360 d.C.:   “Era casi total…Cuando un eclipse cubre una porción pequeña…, la calamidad que le sigue es pequeña, pero cuando se oculta una gran parte… las consecuencias serán más serias…”  es decir, se observan eclipses de magnitud diversa: pueden ser eclipses parciales o totales.

En la “Historia de Alejandro” Curtius escribió acerca de un eclipse de Luna visible sobre Sicilia el 20 de septiembre de 331 a.C.: “La Luna perdió el brillo de su cuerpo celeste en el eclipse, luego su luz fue sofocada por el color de la sangre”, y así es, la difusa luz rojiza de los atardeceres y amaneceres de la Tierra tiñe de rojo a la Luna durante los eclipses totales. El griego Empédocles escribió en el año 450 a.C. “La Luna impide el paso de los rayos del sol a medida que se cruza frente a él, y oscurece… a la Tierra…” esta conclusión aclara que la Luna no emite su propia luz En la Grecia del año 431 a.C. Eurípides escribió “La Luna es eclipsada por la interposición de la Tierra… El Sol es eclipsado en Luna Nueva, cuando la que se interpone es la Luna… Anaxágoras fue el primero en establecer los hechos que conciernen a los eclipses y las iluminaciones” ¡Es una explicación perfecta!. 3.- La prueba de fuego de la ciencia: elaborar un pronóstico acertado. En su obra “La Naturaleza del Universo” Lucrecio escribió en el siglo I a.C.: “Y bien, si la Tierra puede robarle a la Luna su luz sombreando al Sol que brilla bajo el suelo, cuando en su movimiento mensual la Luna cruza su cono de sombra, ¿porqué no podría otro cuerpo pasar bajo la sombra de la Luna? Ó ¿Por qué no habría de cruzarse otro cuerpo frente al disco solar, interrumpiendo el flujo de su luz?” ¡Wow! ¡Lucrecio se adelantó a su época! Efectivamente, aunque no podamos ver las sombras de los planetas, de la Luna y de la Tierra; éstas se proyectan hacia el espacio.

La sombra de 2 planetas puede ocasionalmente dirigirse hacia la Tierra, me refiero a Mercurio y Venus. Muy recientemente, el 8 de noviembre de 2006, fuimos testigos de ello, cuando el planeta Mercurio cruzó frente al Sol dibujando una diminuta sombra circular. (Ver imágenes publicadas en Spaceweather http://www.spaceweather.com/eclipses/gallery_08nov06.htm ó http://www.solarphysics.kva.se/Mercurytransit7May2003/images/m42gband_im07May2003.001692.jpg). Este fenómeno –llamado tránsito– fue predicho objetivamente por Lucrecio, si bien Mercurio y Venus están tan lejos de la Tierra como para cubrir una porción considerable del Sol. Otro filósofo que hizo una predicción simple pero certera fue Aristóteles (350 a.C.).

Tras observar que en cada eclipse se proyectaba una sombra curva sobre la Luna y creyendo que esa sombra era de la Tierra, afirmó -sin temor a equivocarse- que la Tierra era redonda y que –consecuentemente- la sombra proyectada por ella en eclipses futuros continuaría describiendo siempre una curva. Aún más, Aristóteles midió rudimentariamente la curvatura observada en los eclipses y determinó que la Tierra debía ser entre 3 y 4 veces más grande que la Luna. Sorprendentemente el resultado es muy aproximado: ¡¡¡La Tierra es 3.66 veces más grande que la Luna!!! A

ristóteles, que vivió del 384 al 322 a.C. escribió además: “Cuando el centro del Sol, el centro de la Luna y nuestros ojos se encuentran a lo largo de una línea recta… el cono de la Luna y su vértice en el ojo comprende al Sol al mismo tiempo”…es decir, el Sol y la Luna presentan el mismo tamaño angular, y por eso la Luna puede ocultar al Sol, pero, continúa… “aunque en otras veces un borde externo de cierta anchura rodea al centro (de la Luna). Por tanto, debemos concluir que la diferencia de tamaños de ambos cuerpos… se debe a la inequidad de distancias” y Aristóteles tenía razón: el tamaño de la Luna varía porque su distancia a la Tierra no es constante. A veces está más lejos, otras, más cerca. Cuando la Luna se encuentra lejos y cruza frente al Sol, no es capaz de cubrir más que la porción central del Sol. El eclipse que describe Aristóteles es conocido como eclipse anular de Sol (el Sol se ve como un anillo). Los mayas fueron también excelentes astrónomos y matemáticos, lo que les permitió registrar con gran precisión los movimientos de Venus, las Pleyades, el Sol y la Luna. Su pronóstico de los eclipses era muy acertado. Sin embargo, no todos los pueblos indígenas estaban a la misma altura.

El 29 de febrero de 1504, Cristóbal Colón estaba varado en la isla de Jamaica y los lugareños estaban hartos de las peticiones del español y sus hombres. Colón sabía que pronto habría una rebelión y –sabiendo que esa noche sería visible un eclipse total de Luna– decidió engañar a los indígenas. Se dirigió a la autoridad del pueblo para expresarle que Dios, el Señor de los Cielos, se había disgustado con ellos a causa de su hostilidad y como castigo, habría de arrebatarles la Luna. La burla se convirtió en temor cuando –en la hora indicada- una gran sombra cubrió a la Luna.

Tras los ruegos y súplicas de los asustados jamaiquinos, Colón “llegó a un acuerdo” con Dios y la Luna fue restaurada. Los indígenas dieron a Colón y sus hombres todo lo que pidieron. Me pregunto ¿qué hubiera pasado si los isleños hubieran negado la ayuda a los españoles? De todos modos, la Luna regresó. Este es uno de los mejores ejemplos de que el conocimiento da poder. Y el conocimiento previo de un eclipse total de Luna aseguró a Colón un feliz retorno a su tierra.

LA PROTAGONISTA DEL ECLIPSE: LA LUNA

La Luna es el satélite natural de la Tierra: un objeto básicamente rocoso que orbita a una distancia promedio de 384,400 km. Vista desde el espacio, su órbita parece describir un círculo, sin embargo, se desplaza en una trayectoria ovalada en forma de elipse. La distancia a la Luna puede variar hasta por unos 50,000 Km. (desde 356,410 hasta 406,740 Km.). En su punto más cercano, la Luna está en “Perigeo”.

En su punto más lejano, en “Apogeo”. Una observación detallada a las dimensiones de nuestro satélite natural a lo largo de varias semanas pondrá en evidencia que el tamaño aparente de la Luna cambia constantemente. Compara el tamaño angular de la Luna en Perigeo y Apogeo. (http://mx.geocities.com/pablolonnie/mayo2003/LunaenPerigeoyApogeoporLonniePacheco.jpg) Mucho más notorio que el cambio de su tamaño, las fases son el fenómeno más vistoso de de la Luna. Su aspecto cambiante se debe a que –en su movimiento alrededor de la Tierra– la Luna recibe los rayos solares desde ángulos muy diversos.

Aparece iluminada de lado cuando es Cuarto Creciente o Cuarto Menguante, y completamente iluminada u oscura cuando es Luna Llena u Luna Nueva. En la Luna Nueva el Sol la ilumina desde atrás y su lado oscuro apunta hacia la Tierra: su sombra se proyecta hacia nosotros pero casi siempre falla, pasando por arriba o por debajo de la Tierra (y no hay eclipse).

La Luna Nueva está en conjunción con el Sol, de modo que cuando amanece, la Luna Nueva sale con el Sol, cruzan los cielos juntos y se ocultan casi al mismo tiempo en el atardecer. Por otro lado, la Luna Llena se encuentra en Oposición (sin fines partidistas), es decir, cuando hay Luna Llena el Sol y la Luna están en extremos opuestos del cielo. Cuando el Sol se oculta en el oeste, la Luna llena sale por el este. La Luna Llena es visible toda la noche y se oculta al amanecer, con la salida del Sol.

La sombra de la Tierra se dirige en dirección de la Luna cuando ésta es Llena, sin embargo, la Luna suele escabullirse por arriba o por debajo de la Tierra, evitando cruzar la sombra terrestre.

LA NATURALEZA DE LOS ECLIPSES

Los eclipses serían más frecuentes (2 por mes: uno de sol y uno de Luna) si la órbita de la Luna fuera paralela a la órbita de la Tierra. Pero resulta que se desplaza en una trayectoria inclinada (5°). Entonces, casi siempre la Luna se encuentra al norte del Sol y de la Tierra (arriba) o al sur del Sol y de la Tierra (abajo). Sólo cuando la Luna Nueva o Llena atraviesan el plano de la órbita terrestre acontece un eclipse de Sol o un eclipse de Luna. El plano de la órbita terrestre se llama eclíptica y es la raíz de la palabra “eclipse”.

Cuando la Luna Llena cruza la sombra terrestre se observa un eclipse de Luna. Los eclipses de Luna pueden ser totales, parciales o penumbrales, dependiendo de la porción de sombra terrestre involucrada

. 1.- Eclipse Penumbral. Acontece cuando la Luna cruza la sombra más difusa de la Tierra. Esta sombra se llama “penumbra” y es una región donde la Tierra oculta algunos rayos de Sol. La penumbra puede recibir desde el 1% hasta el 99% de los rayos solares, de modo que –a pesar de la sombra- la Luna sigue siendo tan brillante que tal evento pasa desapercibido. Un astronauta situado en la Luna durante un eclipse penumbral observaría que el Sol tiene una muesca producida por el disco de la Tierra. Aún la mitad del Sol emite tanta luz que la Luna no parece oscurecerse.

2.- Eclipse Parcial. Acontece cuando la Luna se interna aún más en la sombra terrestre y una parte de la Luna ingresa a la sombra más oscura llamada umbra. En la umbra no llega ningún rayo solar directo. Mientras que desde la zona iluminada se reciben algunos rayos solares, un astronauta parado en la umbra no podría ver el Sol (sería un eclipse total de Sol para nuestro amigo)

3.- Eclipse Total En el eclipse total la Luna se sumerge completamente tras la umbra, alcanzando su máxima oscuridad. Ningún rayo de Sol llega directamente a ella. En términos de magnitud (brillantez), la Luna pasa de mag –12.7 a –2.5, tan oscura que aún Venus –el Lucero de la Mañana- se ve más brillante (mag –4.26). Para que suceda un eclipse total de Luna, la Luna tiene que pasar por todas las etapas anteriores: Eclipse Penumbral, Eclipse Parcial y luego Eclipse Total. Después, el orden se invierte: termina el Eclipse Total, seguido por una parcialidad y concluye en penumbra. Como la Tierra es más grande que la Luna, su enorme sombra puede producir eclipses lunares muy largos, llegando a durar la totalidad hasta 1 hora y 45 minutos aproximadamente.

LA LUNA NO SE OCULTA EN REALIDAD

A pesar de que la Luna queda “oculta” tras la sombra de nuestro planeta, no desaparece del todo. Aunque pierde su brillo por un factor de casi 10,000 la Luna eclipsada será visible. Un bello color rojo brilla pálidamente, como un carbón entre las brasas. ¿De dónde proviene esta iluminación, si la Luna carece de luz propia? De la misma fuente que ilumina los atardeceres y amaneceres.

Cuando los rayos solares cruzan la atmósfera terrestre, las partículas de aire actúan como un filtro absorbiendo selectivamente algunos colores (por eso el cielo es azul durante el día) y cuando estos rayos de sol dibujan líneas paralelas al horizonte sólo quedan los colores amarillos, anaranjados y rojos. Un cielo contaminado por polvo, cenizas y otras partículas suspendidas tiende a ofrecer un atardecer más rojizo. La luz de los atardeceres y amaneceres se dispersa hacia la Luna transfiriendo su característico color.

A veces el borde interior de la umbra se ve verde ¿verde? Sí, verde. ¿De dónde puede obtener la Luna eclipsada un royo de color verde? Del mismo Sol. En muy contadas ocasiones, cuando el cielo está libre de partículas y las condiciones son de cielo extraordinariamente despejado, la atmósfera actúa como un prisma separando los colores del Sol y lanzando un último destello verde que puede ser detectado a simple vista sobre la Luna. Ver Relámpago Verde: http://www.meteores.net/images/02lsi09.jpg y http://jef.raskincenter.org/pictures/green_flash.html

EL ECLIPSE TOTAL DE LUNA DEL 20 DE FEBRERO, 2008

El eclipse Total de Luna empieza el 20 de febrero al anochecer, con la Luna asomándose sobre el oriente y termina cerca de medianoche, en la madrugada del jueves 21. Estos son los tiempos calculados para cada etapa del evento. 19:43 hrs. A las 7:43 de la noche, la Luna está sobre el horizonte este y empieza el eclipse umbral. A partir de esta hora, una leve y borrosa muesca invade el disco de la Luna desde el extremo inferior y avanza poco a poco hacia arriba. La sombra umbral es visiblemente curva: se está proyectando la curvatura de la Tierra.

Los mares de la Luna, en distintos tonos de gris, parecen dibujar aristas en la sombra terrestre. Posiblemente un color verde o azul aparezca en el borde oscuro de la sombra. La umbra es la sombra más oscura del eclipse, un astronauta parado en esa región observa que el Sol es cubierto completamente por el disco de la Tierra. Esta etapa se conoce como parcialidad o eclipse parcial, puesto que una parte de la Luna se encuentra ensombrecida. 21:01 hrs. A partir de esta hora la Luna se encuentra completamente sumergida en la umbra terrestre.

Toda la Luna está oscurecida, aunque su extremo sur –más profundamente inmerso- se ve más apagado. En este momento, ningún rayo de Sol ilumina ninguna región de la Luna. Sin embargo la Luna no desaparece, sino que presenta un color rojizo (puede variar desde el dorado hasta el marrón, cada eclipse es distinto) producido por la dispersión de la luz solar en el horizonte de la Tierra. La luz de los atardeceres y amaneceres alrededor de la Tierra llega indirectamente hacia la Luna y le otorga ese característico aspecto rojo.

El color preciso de la Luna totalmente eclipsada dependerá de la cantidad de polvo, cenizas, nubes y contaminantes atmosféricos presentes en esos amaneceres y atardeceres. Esta etapa se conoce como totalidad o eclipse total, puesto que la Luna está completamente inmersa en la sombra terrestre (umbra, eclipse umbral). Durante el eclipse total, la Luna se “apaga” tanto que las estrellas se multiplican en el cielo.

Habitualmente la Luna Llena elimina implícitamente la observación de estrellas –salvo las más brillantes– debido a que su resplandor supera por mucho al de las estrellas, pero cuando está completamente opacada, miles de estrellas reaparecen. Desde la ciudad no se verán tantas, a causa de la contaminación. Desde el campo, el espectáculo es bellísimo. Durante el eclipse, la Luna se encontrará en la constelación de Leo, junto a Régulus y Saturno, el planeta de los anillos. A las 21:26 horas es la centralidad: el “medio tiempo” del eclipse. 21:51 horas. Después de casi una hora, termina la totalidad y la Luna finalmente se asoma hacia fuera de la sombra de la Tierra. Se repite el proceso, aunque invertido. Ahora la Luna abandona la umbra y cruza la penumbra.

Aunque la Luna sale de esta oscuridad, no recibe todavía el 100% de los rayos solares. En esta etapa puede asomarse nuevamente un suave resplandor verde a lo largo del borde oscurecido. 23:09 horas. En este momento, termina el eclipse parcial. La Luna ha recuperado casi todo su brillo. El eclipse parece haber terminado sin embargo, un astronauta en la Luna vería que aún una parte del Sol se oculta tras la enorme Tierra. Estamos en la fase de eclipse penumbral. Será hasta las 00:17 hrs. del jueves 21 cuando la Luna recupere el brillo completo

¿CÓMO OBSERVARLO?

Procure tener un horizonte despejado hacia el oriente: que no haya cerros, ni casas ni árboles altos. El eclipse total de Luna es un fenómeno que puede disfrutarse sin necesidad de equipo óptico más allá de los ojos. Sin embargo, nada se compara con el espectáculo que ofrecen a quien lo mira a través de unos binoculares o prismáticos.

La sombra de la Tierra da a la Luna un aspecto tridimensional que se acentúa por la aparición de estrellas a su alrededor. Se recomiendan los binoculares 10 X 50 y 7 X 50 para su observación. Si puede, fije los binoculares sobre un tripié fotográfico. En caso de observar el fenómeno con telescopio, se recomienda utilizar la menor potencia posible (30-40 X). Coloque el ocular de mayor longitud focal (más mm).

FOTOGRAFIA

Para fotografiar la totalidad se recomienda el uso de película ISO 400 y aperturas de 5.6 a 11 con tiempo de exposición de 1 segundo hasta 20 segundos. La longitud focal recomendada va de 200mm (telefotos) hasta 2000 mm (telescopios) y en el caso particular de éstos últimos, preferir aquellos que cuenten con un motor de seguimiento. Si no hay seguimiento, abra la apertura al máximo (f/2.8, f/4) y exponga brevemente 1-5 segundos.

En la parcialidad se pueden hacer exposiciones muy breves: 1/125, 1/60, 1/30 etc. Mayores detalles (inglés) http://www.mreclipse.com/LEphoto/LEphoto.html . Con las cámaras digitales, la cosa es más sencilla: simplemente fije firmemente la cámara tras el ocular y dispare.

¿ES PELIGROSO EL ECLIPSE?

Sólo si no te fijas dónde estás parado mientras lo ves. Los eclipses de Luna son completamente inofensivos. No se requiere de filtros especiales para su observación ni ninguna protección especial para lo ojos. Respecto al muy trillado tema de la “peligrosidad “ de los eclipses hacia las señoras embarazadas y su bebé, basta mencionar que los eclipses se repiten cada 6 meses en paquetes de 2 o 3 eclipses (separados por 2 semanas) y que un embarazo normal dura 9 meses.

Conclusión: todos nacimos de una madre que se expuso involuntariamente a los “efectos” de varios eclipses (hasta 6 a lo largo de un embarazo) y evidentemente, sobrevivimos. No es necesario que la mamá use moños rojos o se cuelguen de la barriga llaves de bronce o tijeras para “protegerse” del eclipse, pero sí las invitamos a que se vistan muy guapas para recibir este bello evento celeste. Que disfruten el evento es mi mejor deseo.

GALERIA DE ECLIPSES

Foto de Stephen Barnes http://antwrp.gsfc.nasa.gov/apod/image/0001/tripleeclipse_barnes_big.jpg
Foto de Doug Murray http://www.southpole.com/headlines/images/lunareclipse2/matrix.jpg
Fotos de Fred Espenak http://www.mreclipse.com/LEphoto/LEgallery1.html
Fotos y Secuencia de Pedro Ré http://www.astrosurf.com/re/eclipse.html

Sitios recomendados

ASTRORED (español) http://astrored.org/mexico/secciones/eclipse2003.html
CIENTEC (español) http://www.cientec.or.cr/astronomia/eclipses2003.html
ASTROGEA (español) http://www.astrogea.org/foed/efemerides/2003/eclipses_de_luna.htm
(inglés) http://www.msnbc.com/news/356781.asp?cp1=1

14 Comentarios

  1. Hola María:
    Cuando la Luna pasa frente a otro cuerpo celeste (un planeta, una estrella, un satélite, etc.)es un fenómeno que se llama ocultación. A veces un asteroide oculta una estrella o un planeta oculta a sus propios satélites. Cuando los satélites de Júpiter se ocultan entre sí, le llaman “eventos mutuos”
    Saludos y cielos despejados
    Pablo Lonnie Pacheco Railey
    ASTRONOMOS.ORG

  2. NO SATISFACE MI PREGUNTA ¿DETALLES DEL ECLIPSE LUNAR OCURRIDO EL DIA VIERNES 9 DE DICIEMBRE DEL AÑO AD 29?

  3. Hola Marco:
    Tú mismo puedes ver la respuesta y consultar información que encontrarás muy interesante en http://articles.adsabs.harvard.edu//full/2005Obs…125..168T/0000168.000.html
    Información detallada de los eclipses de Sol
    http://eclipse.gsfc.nasa.gov/5MCSE/5MCSE-Text.pdf
    Información detallada de los eclipses de Luna
    http://eclipse.gsfc.nasa.gov/lunar.html
    Saludos y cielos despejados
    Pablo Lonnie Pacheco Railey
    Sociedad Astronómica del Planetario Alfa
    ASTRONOMOS.ORG

  4. Hola Pablolonnie;

    Gracias por tu contesta, y por los enlaces. Sobre el asunto que abrí, por los destellos de luces en la superficie de la luna, sólo puedo reconocer que no llego a atisbar si los destellos se movían, porque aparecían y desaparecían en cuestión de apenas un segundo, iluminando parte de la superficie de la luna donde tenía enfocado el objetivo. Lo que pude observar, a modo de simil, se parecían mucho a los destellos que produce un diamante cuando alumbra de lleno tus ojos, y de repente desaparecen, para encenderse en otros puntos, y así continuamente (Soy un principiante en astronomia).

    Baraje por un momento la posibilidad que tu bien comentas sobre los meteoros, pero en mi ignorancia, y buscando información adicional, encontré algunas páginas en internet, sobre los denominados LTP: Fenómenos Transitorios Lunares http://es.wikipedia.org/wiki/Fen%C3%B3menos_lunares_transitorios , que quizás y por los detalles en otras página que describen, puedan asemejarse a los que yo observe. Me sorprendió ver un video en YOU TUBE, que representa aunque de forma difuminada lo que observe: http://www.youtube.com/watch?v=0O0zUskdhfM. Es muy parecido. Por un momento pensé, que eran mis propias pestañas que me estaban engañando, pero no era así. A grandes rasgos, y fuera prejuicios, lo que aparece en You Tube, es lo que vi, pero los destellos eran muchísimo más nítidos (parecían como fuegos de artificio, valga este mal símil…)

    En todo caso, de lo que estoy completamente seguro, es que no pude haberlos visto yo sólo; y de momento, no he recibido sino tu loable y gratificante respuesta, a pesar de dejar por escrito esta información en algunos portales y foros. Espero compartir esta experiencia con otras personas que lo pudieron visulalizar. Ami mi me ha causado una profunda impresión y me ha llenado de inquietudes; esta noche probaré de nuevo, enfocando en la parte de abajo de la luna, lugar donde vi lo descrito.

    Muchas gracias por el detalle de la respuesta; y compartir la información; espero seguir en contacto, cordiales saludos.

  5. Buenas tardes Marcos
    Yo soy uno de los que reportó un LTP en un tiempo cuando sólo los “chiflados” veían cosas así, jejeje. En mi caso, pude resolver relativamente pronto el “misterio” pues coincidió con una lluvia de meteoros también, pero estos impactos se observan sobre el lado oscuro de la Luna. Si viste esto durante y en la zona umbral del eclipse lunar, es muy probable que hayas visto lo mismo.

    …. perdona, pero solté la carcajada cuando vi en el video a Jaime Maussán, que es un charlatán consumado, jejeje…

    Continuando. Si los brillos los observaste con la Luna Llena no eclipsada, entonces hay probabilidades muy fuertes de que se haya tratado de reflejos internos en la óptica o reflejos producidos en tu propia córnea. Este es un efecto mucho muy común.

    Bien. Ya vi el video del charlatán más famoso de México y no hay ningún misterio en la grabación. Los “destellos” que mencionan son los bordes de un cráter, cuyos picos están apenas iluminándose en el amanecer lunar ¿y por qué parecen parpadear? Por la misma razón que vemos las estrellas parpadear: turbulencia atmosférica. Este efecto es muy notorio en las demás regiones de la Luna: se ve como si la imagen estuviera metida en agua. Cuanto más puntual sea la fuente de luz, más fuerte es el parpadeo; por eso en las estrellas -y en este caso, la puntita de algunos cerros iluminados por el Sol- el efecto es más evidente. Además de las fluctuaciones en brillo, es común ver que cambie de color. Esto también es un efecto conocido, debido a otro fenómeno: la refracción atmosférica.

  6. Los picos iluminados que se observan pertenecen a la formación Montes Carpatus, al norte del cráter Copernicus (ver región más iluminada en http://farm2.static.flickr.com/1366/5162652740_d1b17f277c.jpg)

    Si viste algo similar en el borde de la Luna, seguramente captaste el mismo efecto. En alguna conferencia mencioné que para ver los picos de las montañas en el borde de la Luna se recomienda hacer la observación horas antes o horas después de la Luna Llena, que es cuando la iluminación es más favorable para ver este efecto.

    En el video, el patiño de Maussán dice que recurrió al zoom digital para obtener una mejor imagen, pero cualquier fotógrafo profesional te podrá ratificar que el zoom digital no mejora, sino deteriora la calidad de la imagen, añadiendo “artefactos” es decir, efectos luminosos espurios.

    A medida que te leo, me parece que todo es más evidente: justo en el extremo sur de la Luna es donde existe una mayor densidad de cráteres, donde el suelo lunar está más accidentado y se puede observar el efecto que arriba menciono.

    Practica la observación lunar repetidamente y notarás que hay noches en que la turbulencia es menos severa, y notarás que el efecto de parpadeo disminuye.

  7. Mira el efecto de la turbulencia en este video de Marte. Cambia su color, su forma, su nitidez y su posición aparente (a los que nos gusta ver detalles lunares y planetarios, aborrecemos la turbulencia atmosférica) http://homepages.wmich.edu/~korista/astro-mov/mars3cr_anderson.gif Por eso es que ponen los observatorios en montañas muy altas. Quiero suponer que estás a menos de 2000 metros sobre el nivel medio del mar y eso produce mayor turbulencia.

    Un detalle de la Luna, bajo los efectos de una turbulencia atmosférica severa
    http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/e/ef/Seeing_Moon.gif

    El efecto -en cámara lenta- de la turbulencia sobre un objeto puntual (estrella o pico lunar iluminado) http://1.bp.blogspot.com/_rzxz_YRzFn8/R7ns5sXTvTI/AAAAAAAAAI0/wkMOMTb4lOk/s400/turbulence+20.gif

    Te invito a seguir viendo la Luna, los planetas y los objetos de cielo profundo,; y registrando tus observaciones. Cuando descubres cosas nuevas por ti mismo, dejan una huella imborrable en nuestra memoria.

    Saludos y cielos despejados
    Pablo Lonnie Pacheco Railey
    Sociedad Astronómica del Planetario Alfa
    ASTRONOMOS.ORG

  8. Buenas Tardes. Soy de Argentina y acabo de ver este artículo (que ya tiene unos años) mientras buscaba una imágen sobre eclipses de Luna en Google, y para mi sorpresa aparece la foto de la secuencia que es de mi autoría. Si bien no fui consultado para la publicación no tengo inconvenientes en que continúe apareciendo ya que está mi nombre en el pie, pero por favor sugiero indicar la fuente (que no se cita) de donde fue obtenida http://www.surastronómico.com, o bien comunicarse con el propietario de dicha web para que de la debida autorización. Muchas gracias.! PD: Muy buena página..! Saludos desde Buenos Aires.!

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