PLANETAS MENORES V
Prof. José Maza Sancho 

El gran matemático alemán Carl Friedrich Gauss (1777-1855) que estaba trabajando en el problema de órbitas planetarias dirigió entonces su atención al perdido objeto de Piazzi, al recibir en octubre una carta de von Zach donde explicaba la dificultad para recuperar el objeto y le detallaba las observaciones. Con su nuevo método de cálculo [el método de cuadrados mínimos lo desarrolló Gauss en esa época junto con un método general de cálculo de órbitas donde los seis elementos de la órbita, incluyendo la excentricidad, se determinan a partir de un conjunto de observaciones, con un mínimo de tres. El nuevo método lo publicó Gauss en 1809] y las observaciones de Piazzi pudo determinar una órbita que llevó a recuperar el objeto perdido el 7 de Diciembre de 1801, en el lugar predicho por Gauss, muy distinto del sitio donde se había buscado previamente. La órbita indicaba que se trataba de un objeto ubicado entre Marte y Júpiter, con un período cercano a 4 años y con una distancia media al Sol (2,77 UA) muy de acuerdo con la ley de Bode. Piazzi lo designó con el nombre de Ceres, la diosa tutelar de Sicilia.