“2009: AÑO INTERNACIONAL DE LA ASTRONOMÍA”… El Universo para que lo descubras”.

Un día como hoy pero de 1965, fue posible ver las primeras imágenes en detalle de la superficie del planeta Marte gracias a la sonda automática estadounidense Mariner 4. Después del fracaso de su antecesora, Mariner 3, al no haber logrado su trayectoria hacia el planeta, Mariner 4 fue lanzada desde el puerto espacial Kennedy el 28 de noviembre de 1964 con un cohete Atlas. Su trayectoria la llevaría casi ocho meses después hacia Marte para tener sólo un sobrevuelo, ya que la nave no estaba diseñada para insertarse en órbita del planeta. Su máximo acercamiento a la superficie marciana fue de 9846 km. Esto fue suficiente para revelar muchos detalles del suelo de Marte, incluyendo la presencia de cráteres, lo cual fue una sorpresa para los científicos. La sonda continuó enviando datos del medio interplanetario hasta el 21 de diciembre de 1967.

“2009: AÑO INTERNACIONAL DE LA ASTRONOMÍA”… El Universo para que lo descubras. Contribución del Área de Astronomía de la Universidad de Sonora.