Un día como hoy, hace 37 años (1973) Júpiter recibió la primera visita de un artefacto de procedencia humana. La misión era Pioneer 10, había viajado por 1 año y 9 meses; y nunca antes se había alejado tanto de la Tierra un artefacto de exploración.  Sorprendentemente, había sobrevivido a pesar de haber cruzado el cinturón de asteroides (Hoy sabemos que el espacio en esta región del Sistema Solar está dominantemente vacío). En este paso junto al planeta gigante, se obtuvieron las primeras imágenes detalladas de su atmósfera. Hoy se dirige más o menos en dirección de la estrella Aldebaran, en la constelación de Taurus. Pioneer 10 pesa sólo 270 Kg. y lleva un disco con un saludo de parte de la especie humana, pensando en el caso poco probable de que sea encontrado por otra civilización.